Filtros Hydra

La mayor revolución tecnológica

Filtros Hydra

Filtro Hydra — La mayor revolución tecnológica

Los filtros Hydra están considerados la mayor revolución tecnológica de la acuariofilia. El objetivo de esta web es destacar sus extraordinarias ventajas, pero también subrayar lo que el filtro Hydra no hace; también les daremos algunos consejos de cómo evitar los problemas más usuales en el mantenimiento de los acuarios de arrecife (con corales y otros invertebrados), y sobre el uso de los filtros en acuarios de agua dulce para Discos, cíclidos africanos, y peces de agua dulce y plantas. También incluiremos un apartado con las preguntas y respuestas más frecuentes sobre el filtro Hydra, y una explicación detallada de los fundamentos técnicos de su funcionamiento.

Premio a la innovación en la feria CIPS 2015 celebrada en Shangai

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En los primeros días de Noviembre del año 2015, tuvo lugar en Shangai la feria CIPS de productos para animales de compañía, que con una superficie de 100.000 metros y 1.274 exhibidores se ha convertido en la segunda feria del mundo, a muy corta distancia de la de Interzoo que se celebra en Alemania. Como pueden ver el nano Hydra con skimmer de superficie  incorporado – para limpiar la capa aceitosa que suele cubrir la superficie del agua de los acuarios – ganó el premio al producto más innovador, otorgado por los organizadores de la Feria. También se presentaron tres modelos de filtros exteriores Hydra Filtrón que estarán disponibles para su venta en España en Enero del 2017

 INFORMES UNIVERSITARIOS AVALAN SU EFICACIA

Haga click a continuación para descargar los informes de la Universidad de Ciencias químicas de Castilla La Mancha y de la Universidad Autónoma de Barcelona. En ellos se acredita que el filtro Hydra funciona tal y como se puede ver en los siguientes extractos:
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Controversia

Hemos leído en algunos foros, que el filtro Hydra sólo sirve para acuarios pequeños o como filtro auxiliar, les podemos asegurar:

  • Que el filtro Hydra se puede utilizar tanto en nano-acuarios como en acuarios grandes, introduciendo desde el primer día peces delicados como Discos en agua dulce, y corales duros y peces sensibles en agua salada.
  • Que suplen con ventaja a los espumadores de urea, que no son necesarios aunque no incompatibles.
  • Que no necesitan filtro auxiliar alguno.

Consejos

Si quiere tener éxito manteniendo un acuario de arrecife, no olvide seguir las siguientes normas:

  1. Que una temperatura mayor de 29-30 grados mata a las zooxantelas de los corales. Si pasa de esa temperatura en verano, ponga un ventilador para acuarios en el marco del filtro, o utilice un enfriador.
  2. Mantenga la densidad entre 1.023 y 1.026, una densidad mayor o menor puede matar a sus corales.
  3. Mantenga el KH entre 8 y 9, para que el pH tenga un valor adecuado; para ello añada todas las semanas en pequeñas cantidades, un tampón o buffer, del pH.
  4. No olvide poner dos pequeñas bombas dirigiendo su flujo contra la superficie del agua para oxigenarla.
  5. Utilice la luz adecuada (mucha luz azul, nada de roja, y pocas horas de luz blanca) si no quiere tener grandes problemas con las algas, que en caso contrario, asfixiarán a sus corales al crecer sobre los mismos.
  6. Es importante que haga cuarentena a los peces porque si cogen parásitos no podrá tratarlos con cobre en los acuarios con invertebrados.
  7. No ponga en el acuario peces incompatibles con los invertebrados o entre sí. Recomendamos la lectura del libro “El método Hydra”.

Los filtros interiores y exteriores Hydra (Filtrón), son realmente unos filtros con un depurador electrocatalítico incorporado y los Hydra Stream no son filtros sino depuradores electrocatalíticos que se pueden acoplar a una bomba o a un filtro exterior y ofrecen múltiples ventajas sobre los filtros convencionales, ventajas que pasamos a enumerarles brevemente. Pero antes es preciso que conozcan la siguiente información:

  • Ciclo biológico del acuario

    Los restos de comida, excrementos de los peces, peces muertos, restos de plantas, y otros contaminantes orgánicos son biodegradados parcialmente por las bacterias heterótrofas aerobias (aerobias = que necesitan oxígeno). Estas bacterias están omnipresentes en todos los ambientes, y se reproducen a una gran velocidad, pues una bacteria se divide en dos a los veinte minutos, esas dos en cuatro también pasados veinte minutos, esas cuatro en ocho veinte minutos después, y de esa forma, al cabo de un día, se producen 72 divisiones y una sola bacteria heterótrofa puede dar lugar a ¡cinco mil trillones de bacterias! Naturalmente su número se ve limitado por la cantidad de nutrientes disponibles y por el oxígeno gaseoso O2 disuelto en el agua – ni los peces ni las bacterias pueden utilizar el oxígeno combinado con el hidrógeno en las moléculas de agua.

    Las bacterias heterótrofas convierten gran parte de las sustancias orgánicas que contienen nitrógeno (proteínas) en amoniaco de fórmula NH3 (formado por un átomo de nitrógeno N y tres de hidrógeno) – el amoniaco no tiene carga eléctrica, es pues neutro, y es muy alcalino (como por ejemplo lo es el bicarbonato sódico), y es un gas disuelto en el agua, que cuando eleva su concentración en la misma, pasa por difusión al interior de los peces envenenándolos – y en el nada tóxico ion amonio NH4+ ( el amonio es un líquido ligeramente ácido, con carga positiva es pues un ion, con carga positiva que impide que pase al interior de las células de peces e invertebrados, por lo que carece de toxicidad). Es muy importante que sepan que todos los test de amoniaco del mercado, dan como lectura no el amoniaco, sino la suma del amonio más el amoniaco, y que el amoniaco deben obtenerlo en una tabla que relacione esa lectura de amoniaco más amonio con el pH. Si el test que usa no tiene esa tabla consulten la siguiente:

    Ciclo biológico del acuario

    Como puede observar, en las aguas ácidas (con pH inferior a 7) el amoniaco es casi inexistente, pues se transforma en el no tóxico amonio; sin embargo, puede alcanzar niveles altos – no con los filtros Hydra – en acuarios marinos o para cíclidos africanos que suelen tener un pH de aproximadamente 8.

    Los hidratos de carbono, las grasas y aceites (lípidos) y parte de las sustancias orgánicas nitrogenadas, son convertidas en ácidos húmicos, que amarillean ligeramente el agua y le quitan el brillo y que pueden ser eliminados colocando carbón activo en los filtros – los filtros Hydra los eliminan también –, y en compuestos orgánicos incoloros, como los fenoles (conocidos como alcoholes fénicos), que no son eliminados por el carbón y que son extraordinariamente tóxicos para los corales, peces marinos y muchos peces de agua dulce, como los discos. Los filtros Hydra eliminan los fenoles instanáneamente cuando el agua pasa por los cartuchos Cata-Pure de los mismos.

  • Bacterias nitrificantes

    Ciclo biológico del acuario

    El amoniaco generado por las bacterias heterótrofas al degradar gran parte de la materia orgánica nitrogenada (proteínas), que es muy tóxico en aguas con pH mayor de 7, es convertido en nitritos de fórmula (NO2-) por unas bacterias denominadas Nitrosomonas. Los nitritos son tóxicos, pero en mucho menor medida que el amoniaco. En agua dulce se puede anular su toxicidad añadiendo 1 gramo de sal común por cada 5 litros de agua – no se debe añadir sal a los acuarios con plantas -; en agua salada, los nitritos carecen prácticamente de toxicidad, aunque el Hydra es muy eficiente en la eliminación de nitritos y amoniaco. Los nitritos, al tener, carga negativa son un ion, y los iones, para pasar a través de las membranas de las células, necesitan un receptor en las mismas, de donde las transporta al interior una proteína motora. Los receptores de los iones nitritos (NO2-) y los iones cloro (Cl-) en las membranas de las células son los mismos, por eso la presencia de iones cloro satura esos receptores impidiendo el paso de los nitritos al interior de las células.

    Los nitritos (NO2-) son convertidos en nitratos (NO3-) por otras bacterias llamadas Nitrobacter. Los nitratos carecen de toxicidad, pues no pueden pasar al interior de las células, al carecer las mismas de receptores específicos en sus membranas; sin embargo, a más nitratos, más tóxicos fenoles, que no se pueden medir sino con complejos métodos en los laboratorios, por eso se recomienda mantener los niveles de nitratos bajos en los acuarios de arrecife o con discos. Ese problema no ocurre con los filtros Hydra, porque eliminan los fenoles muy eficientemente, pero sí en los que no usan estos filtros, por lo que es conveniente hacer cambios parciales de agua para mantener los nitratos bajos. Esto también es importante porque los nitratos favorecen el crecimiento del mayor enemigo de los corales: las algas (más adelante explicaremos como controlar su crecimiento).

    A las bacterias Nitrosomonas y Nitrobacter (también llamadas Nitrospira) se las conoce con el nombre genérico de bacterias nitrificantes y se multiplican mucho más lentamente que las bacterias heterótrofas: las Nitrosomonas se dividen cada trece horas y las Nitrobacter cada veinte; por ello, para alcanzar un número suficiente para eliminar el amoniaco y los nitritos que se generan en los acuarios, hace falta que pasen como mínimo 6 semanas y cuando ello ocurre se dice que el filtro ya se ha ciclado, o que está maduro.

    • Los filtros Hydra evitan el “síndrome del acuario nuevo” al eliminar instantáneamente el amoniaco y los nitritos que pasas a través de los cartuchos Cata-Pure, reduciéndolos a unos niveles indetectables o tan bajos que no afectan ni siquiera a los corales y peces más delicados, tanto en los acuarios de agua dulce como en los de agua salada, lo que permite la introducción inmediata de peces, plantas e invertebrados en acuarios recién instalados, sin que experimenten el denominado “Síndrome del acuario nuevo”, que ocasiona una gran mortalidad y enfermedades en los habitantes (peces e invertebrados) de los acuarios nuevos.
    • Reducen los niveles de nitratos al oxidarlos, en mucho mayor medida que la roca viva, aunque en acuarios superpoblados con peces, la abundante alimentación que los mismos necesitan puede hacer que la generación de nitratos sea mayor que su reducción por el filtro y los mismos crezcan paulatinamente, aunque serán necesarios muchos menos cambios de agua para mantenerlos bajos. La reducción de nitratos es proporcional al número de cartuchos Cata-Pure de cada modelo de filtro Hydra, es decir, es mayor “naturalmente” en los que tienen más cartuchos Cata-Pure. En los acuarios de arrecife, la reducción de los nitratos por el Hydra por oxidación de los mismos, más la adicional por denitrificación (reducción) en el interior de la roca viva, logra mantener los nitratos a niveles muy bajos, a lo que contribuye en los acuarios de agua salada un cambio de agua del 10% quincenal o un 20% mensual.
    • Hay personas a las que les cuesta creer que en el filtro Hydra los nitratos (NO3-) sean oxidados por los radicales hidroxilo (OH•) y convertidos en nitrógeno gaseoso que escapa al aire, porque los nitratos son un radical, lo que significa que son altamente oxidantes; sin embargo los radicales hidroxilo pueden oxidar los nitratos dado su alto potencial de oxidación que es de 2,8 (el más alto es el del Flúor de 2,87, el ozono es mucho menor con 2,07).

No se debe confundir esta disminución de los nitratos por oxidación con la denitrificación que ocurre en la roca viva, que se produce por reducción (nos referimos a reducción química).

  • Los filtros Hydra oxidan y eliminan en gran medida las sustancias orgánicas disueltas en el agua que no pueden ser biodegradadas por las bacterias heterótrofas y algunas de dichas sustancias son las responsables del color amarillento que la misma presenta al cabo de cierto tiempo (ácidos húmicos), mientras que otras, como los fenoles, cresoles y sus compuestos, que son incoloras, son muy tóxicas para muchos peces tanto de agua dulce como salada, y sobre todo para los corales, anémonas y otros invertebrados, de forma que los acuarios con filtro Hydra proporcionan continuamente un agua libre de contaminantes, brillante y cristalina. También elimina los acetatos y terpenoides del agua, que son venenos que suelen emitir muchos corales, especialmente los blandos, para eliminar a otros corales del acuario.
  • Precisamente por lo expuesto en el punto anterior no es necesario utilizar carbón activado en los acuarios con filtro Hydra, aunque su uso aumenta la efectividad del Hydra para oxidar los nitratos, al eliminar los ácidos húmicos. Recomendamos el uso de Chemi Pure Elite, que contiene carbón activado de alta calidad, resinas y óxido férrico granulado, para rebajar los fosfatos, que con los nitratos y sobre todo con una luz inadecuada, son una de las principales causas del crecimiento de las algas en los acuarios.
  • Por el mismo motivo, no es necesario utilizar separadores de urea (protein skimmers) en los acuarios de agua salada equipados con filtro Hydra. Los separadores de urea presentan el inconveniente de eliminar en la espuma que producen, muchos oligoelementos, conocidos corrientemente como elementos traza, indispensables para la vida en el acuario. Como decimos, los separadores de urea no son necesarios si se utiliza un filtro Hydra, pero si se desea se pueden utilizar con los mismos.

¿Cómo funciona un skimmer?

Los separadores de urea eliminan las moléculas de las sustancias orgánicas disueltas en el agua, porque éstas tienen un extremo que se mezcla bien con el agua (hidrofílico), pero otro que huye del agua (hidrofóbico). La parte hidrofóbica se une a las burbujas de agua que se producen en el espumador de urea, y se decantan en la taza superior del espumador; desafortunadamente, también eliminan elementos traza del agua como el estroncio, iodo, litio, etc., que es aconsejable reponer semanalmente. Recomendamos especialmente el uso de Maxi Coral A & B de Easy-Life.

Una burbuja de aire en un skimmer

El dibujo de la izquierda representa una burbuja de aire producida en un skimmer, a la cual se sienten atraídas y son atrapadas, las partes hidrofóbicas de las moléculas orgánicas disueltas en el agua; de esta forma, las burbujas ascienden por el skimmer y depositan las moléculas orgánicas en la taza superior del skimmer.

Los filtros Hydra eliminan las sustancias orgánicas “quemándolas”, cuando pasan por los cartuchos Catapure, por el gran potencial de los radicales hidroxilo que se generan en los mismos: una combustión no es otra cosa que una oxidación acelerada. La oxidación de las sustancias orgánicas por los radicales hidroxilo cuando pasa el agua por lo cartuchos Cata-Pure convierte estas en anhídrido carbónico y nitrógeno gaseoso que escapan al aire, y en agua. Los filtros Hydra son más efectivos que los espumadores de urea en la eliminación de sustancias orgánicas, y no eliminan, como éstos, los elementos trazas del agua. En los acuarios con filtros Hydra es muy importante colocar una o dos pequeñas bombas (la segunda por precaución por si se atasca la primera), dirigiendo el flujo contra la superficie del agua, para oxigenarla, ya que los difusores accionados con compresor son perjudiciales para invertebrados y peces de agua salada. Sin estas bombas, el contenido de oxígeno puede disminuir a niveles que pueden producir mortandad entre los peces, porque la capa superior de los acuarios se cubre de los aceites de los alimentos, impidiendo en gran medida el intercambio de oxígeno de la atmósfera con el agua del acuario.

Normalmente un acuario contiene 5-6 ppm de oxígeno, pero si se le añade al mismo el líquido “Filter Medium” de Easy Life, el oxígeno llega hasta 10 ppm durante más de un mes, lo que es altamente beneficioso para peces y corales, además de reducir las bacterias en el agua y a la vez favorecer el crecimiento de las bacterias nitrificantes (para más información visite www.easylife.nl).

  • Los radicales hidroxilo (OH•), que no deben confundirse con los iones hidróxido (OH-) – la diferencia estriba en que los radicales hidroxilo no tienen carga pues son neutros, y son extraordinariamente oxidantes, mientras que los iones hidróxido tienen una carga negativa y tienen muy poca capacidad oxidante -, generados por los filtros Hydra y los Hydra Stream, oxidan y matan las bacterias y virus presentes en el agua del acuario cuando pasan a través del cartucho Cata-Pure – sin afectar a las bacterias nitrificantes y denitrificantes del acuario, que no pasan por el Cata-Pure, al estar adheridas a la esponja filtrante, a la roca viva y a la grava del acuario -, y lo hacen de una forma más eficiente que el ozono y sin que exista el riesgo de matar por sobredosis a los habitantes del acuario, como desgraciadamente ocurre a veces por accidente en acuarios equipados con ozonizadores, porque los radicales hidroxilo que no reaccionan con el amoniaco, nitritos, nitratos y/o sustancias orgánicas del agua, son neutralizados por los iones hidrógeno, que igualmente se generan en los cartuchos Cata-Pure, para formar moléculas de agua. También eliminan muchos protozoos, pero no todos, como la Tetrahymena, el punto blanco de agua dulce y salada (Ichtiophtirius multifilis y Cryptaryon irritans) y el Oodinium, y especialmente sus huevos conocidos como “tomontes”. El uso de los filtros Hydra no garantiza que los peces no enfermen, pero al procurarles un agua libre de contaminantes, hace a sus habitantes mucho menos propensos a contraer enfermedades.
  • Los filtros Hydra evitan la polución de los acuarios que los acuaristas novatos originan, tanto en agua dulce como en salada, al sobrealimentar a sus peces: al haber menos sustancias orgánicas, disminuyen las bacterias en el agua y con ellas el riesgo de infecciones. Esta protección es incrementada notablemente con la adición del líquido Filter Medium de Easy-Life.
  • Reducen los malos olores del agua de los acuarios, originados por sulfuros orgánicos.
Nota importante: Incluso con los nitratos, fosfatos y silicatos a cero, o a niveles bajísimos, se puede producir una gran proliferación de algas. El 50% de los aficionados a los acuarios de arrecife dejan el hobby por problemas con las algas; las causas suelen ser en primer lugar una iluminación inadecuada, y en segundo la materia orgánica absorbida en la roca viva y la arena de coral.
  • Neutralizan en gran medida los efectos tóxicos de los metales pesados en el agua, como por ejemplo el cobre, por lo que como, explicaremos más adelante, es necesario quitar el cartucho Cata-Pure del agua si se medica el acuario con cobre. Nunca se pueden colocar invertebrados como corales, anémonas, gasterópodos, etc., en acuarios que hayan sido tratados previamente con cobre, pues incluso cantidades infinitesimales indetectables por los test de cobre los podrían envenenar.
  • Ayudan a eliminar la turbidez del agua producida por diminutas partículas sólidas suspendidas en la misma, porque al ionizarlas cuando pasan a través del filtro, se aglutinan y precipitan.
  • Gracias a su potentísima acción detoxificante y depuradora, es posible aumentar la cantidad de peces e invertebrados en los acuarios equipados con filtros Hydra y efectuar muchos menos cambios de agua.
  • Los filtros Hydra son ideales para los acuarios de agua dulce al generar un agua más sana, e ideales para la cría de discos y gambitas. Recomendamos que, si se utiliza un filtro Hydra para las gambitas, se utilice sólo el de menor caudal (Nano Hydra), y que se mantenga el pH ácido mediante el uso de un sustrato como el Aqua Gro, que cambia el pH de cualquier tipo de agua, por alcalina que sea, a 6.5 y la mantiene estable durante mucho tiempo, y es además ideal para el crecimiento de las plantas y muy especialmente para los Discos.
  • No afectan al pH del agua, pero recuerde que todos los acuarios tienden a acidificarse, porque los peces emiten dióxido de carbono (también conocido como anhídrido carbónico), que al combinarse con el agua, produce ácido carbónico, que acidifica el agua. También en el proceso de nitrificación (conversión de amoniaco a nitritos y de estos a nitratos) se generan iones Hidrógeno H+, que también rebajan el pH del agua, tanto en los acuarios marinos como en los de agua dulce.

Muy importante: Para que los filtros tengan un rendimiento óptimo, debe utilizarse el modelo indicado en la tabla que insertamos más adelante, que va en función del tamaño del acuario. Los acuarios más grandes necesitan filtros con más Cartuchos Cata-Pure. En nuestro laboratorio hemos comprobado que, en acuarios sobrepoblados, con el mismo número de peces y el mismo tamaño, los nitratos se reducían en aproximadamente la mitad, en los acuarios con Hydra 30 (con un solo Cartucho Cata-Pure) que los que tenían Hydra 40 (tienen dos cartuchos Cata-Pure), sencillamente porque la producción de radicales Hidroxilo es proporcional al número de cartuchos.

A los comerciantes les recomendamos que si, como es habitual, tienen una gran masificación de peces en los acuarios de exposición, utilicen un Hydra 40 en los acuarios de agua salada, pues tiene dos cartuchos y un mayor flujo de agua. Si quieren mantener corales, deben tener la luz con led azul encendida entre 8 y 10 horas, y menos de la mitad de luz blanca, encendida como máximo 5 horas. La luz roja es perjudicial para los corales. Los corales necesitan una buena circulación de agua, pero no siempre en el mismo sentido, es conveniente colocar una bomba que recircule el agua en sentido contrario al filtro, con caudal similar, o dos bombas de caudal similar de forma que los flujos de agua sean opuestos, para que “choquen”, y creen turbulencias y el flujo del agua sea unidireccional, además de las bombas dirigidas a la superficie del agua para oxigenarla.

Hay corales que prefieren poca circulación de agua y luz moderada. Les remitimos a los corales descritos en el libro “El método Hydra”, donde se detallan las condiciones de luz, de movimiento del agua y el grado de dificultad de los corales más populares.

Si mantiene corales, mantenga separados los corales blandos de los duros, colocándolos por ejemplo los blandos sobre el sustrato y los duros en la roca viva, porque además requieren más luz, que es lo que ocurre en la parte más alta de los acuarios.

Realmente más importante que el tamaño del acuario es el número de peces y el tamaño, o aun mejor, masa de los mismos. Se aconseja que en acuarios de agua dulce los peces estén en la proporción de 1 cm de pez por cada dos litros de agua, en los de agua salada, 1 cm de pez por cada 4 litros de agua, y en los de arrecife, 1 cm de pez por cada 8 litros de agua. Si mantiene corales duros de pólipos cortos aconsejaríamos no exceder 1 cm de pez por cada diez litros de agua. Con los Hydra se puede aumentar esta densidad y disminuir los cambios de agua. Sin embargo, esto depende en gran parte del agua del grifo que utilice. En Madrid, donde el agua es muy blanda, si no se hacen cambios parciales de agua, el pH del agua puede bajar por debajo de 5 en los acuarios de agua dulce, lo cual es dañino para los peces. En los acuarios de agua salada es más importante controlar el pH, y sobre todo la alcalinidad KH, que los nitratos, porque si la alcalinidad KH baja de 7, puede originarse un brusco descenso del pH con efectos letales para algunos habitantes del acuario. Recomendamos mantener la alcalinidad entre 8 y 9, mediante la adición de un tampón de pH, como PH-BUFFER de Easy-Life.

Es igualmente importante, limpiar la esponja del filtro Hydra – y de cualquier filtro – cada quince días con agua del mismo acuario para no matar las bacterias nitrificantes, limpiar los electrodos (placas de titanio entre los que se sitúa el Cata-Pure), y lavar bien los cartuchos Cata-Pure, porque la suciedad disminuye la eficacia del filtro Hydra y de los depuradores Hydra-Stream.

Lo que no hace un filtro Hydra

  • No cura a los peces enfermos, y los protozoos pueden dar lugar a serias infecciones: basta con que un pez esté enfermo para que contagie a los demás. También pueden ser afectados por bacterias patógenas, ya que estas proliferan en la mucosa que cubre la piel y las branquias de los peces, y no pasan por los cartuchos Cata-Pure del filtro, pueden transmitirse entre los peces en el agua del acuario, ya que toda no pasa instantáneamente por el filtro. Repetimos, el filtro Hydra procura un agua mucho más sana, que hace que los habitantes de los acuarios sean mucho menos propensos a contraer enfermedades, pero eso no significa que los peces o corales no pueden enfermar, sencillamente disminuyen mucho las probabilidades de que eso ocurra. Es importante que sepan que los corales pueden portar bacterias y enfermedades que en pocos días pueden matar a todos los corales de su acuario, es muy recomendable darles un breve baño entre 5 y 10 minutos, en un recipiente con agua salada, al que se ha añadido un desinfectante como “Coralsan”.
  • No evita el crecimiento de las algas, pues estas crecen por otras muchas razones – se pueden tener los nitratos, silicatos y fosfatos a niveles indetectables, y sin embargo tener un gran crecimiento de las mismas – tales como la precipitación de materia orgánica en el sustrato o rocas del acuario, al contenido de nutrientes en la roca viva, y con frecuencia entre los mismos corales, como suele ocurrir con los Zooanthus. También los silicatos promueven el crecimiento de algas diatomeas que se adhieren a los cristales del acuario, una forma de eliminarlas en los acuarios de agua salada – ya que los plecostomus se encargan de ello eficientemente en los de agua dulce – es añadiendo un caracol por cada 10 litros de agua del acuario, de los géneros Trochus y Astraea, o en Canarias recolectar en la marea, los caracoles conocidos como “burgados”, cuyo nombre científico es “Osilinus atratus”.

La mejor manera de evitar el crecimiento de algas en los acuarios de agua dulce, es mediante un abundante número de plantas, y sobre todo colocando dos o tres plecostomus en los acuarios. Recuerde que demasiada luz, o demasiadas horas de luz, facilitan el crecimiento de las algas. También es muy efectivo en los acuarios de agua dulce contra todo tipo de algas, incluso las filamentosas, “AlgExit” de Easy Life. Usando un filtro Hydra no es necesario cambiar el agua en los acuarios de agua dulce, basta con reponer la evaporada con agua del chorro declorada.

En los acuarios de agua salada procure usar la mayor cantidad posible de luz actínica azul, en forma de led o fluorescentes, y limitar la luz blanca, que favorece el crecimiento de algas, a un máximo de cinco horas, de lo contrario las algas filamentosas, pueden ser un serio problema. Se pueden combatir colocando en el acuario peces cirujano, como por ejemplo el Ctenochaetus strigosus, el Lo vulpinis o el Salarias fasciatus, los aficionados suelen estar obsesionados con los contenidos de fosfatos, silicatos y nitratos, que evidentemente son nutrientes que favorecen el crecimiento de las algas, pero el principal causante de la proliferación de algas, es una luz inadecuada. Volvemos a subrayar la importancia de la luz azul, en los acuarios de arrecife, y de la necesidad de evitar la luz blanca, a un máximo de cinco horas, para evitar el crecimiento de las algas, naturalmente también ayuda – en menor medida – a mantener bajos los nitratos, y sobre todo los fosfatos que se eliminan eficientemente con Chemi Pure Elite.

Algas: luz blanca vs. luz azul

En esta imagen se puede observar como en las paredes del acuario con luz blanca se han generado muchas algas. Nótese que ambos acuarios se han tratado exactamente igual (horas de luz, habitantes, alimentación, etc.)

No se deben confundir a las algas con las cianobacterias, que en los acuarios de agua dulce producen un especie de película de color verde azulado, que no son algas, sino bacterias, que se deben combatir con productos como “Blue Exit” de Easy Life, o de color rojo brillante en los de agua salada, que igualmente son producidas por cianobacterias, y que pueden ser eliminadas con “EXcital”, también de Easy Life. Es conveniente retirar todas las cianobacterias con una red, con la mano protegida por un guante, o con un aspirador limpia fondo, cada día, y añadir los productos indicados, si es necesario, en doble o triple dosis, dependiendo de la severidad y extensión de las cianobacterias, cada día durante cinco o seis días, hasta que las mismas desaparezcan – no olvide quitar el cartucho Cata-Pure de los Hydra mientras dure el tratamiento, y también el carbón activado si lo usa.

  • Los Hydra son muy eficientes reduciendo los nitratos, pero si desea rebajar el contenido de nitratos de un acuario con niveles altos, primero se ha de rebajar su contenido mediante cambios de agua, porque los test colorimétricos no son exactos y hemos comprobado que algunos daban una medición de 120 ppm, mientras que la lectura con un espectrómetro nos daba más de 600 ppm. Recuerde que el Hydra reduce muy eficazmente los nitratos, más los modelos con más cartuchos Cata-Pure, pero que en acuarios superpoblados la generación de nitratos puede superar a su reducción por los filtros Hydra, y deberá recurrir a cambios parciales de agua, pero con mucho menos frecuencia que si no los tiene.
  • Los filtros Hydra son muy eficientes en eliminar el amoniaco, que es extraordinariamente tóxico, incluso superpoblando el acuario, sin embargo, si coloca gran cantidad de roca viva o roca marina fosilizada sin estar totalmente curada, los niveles de amoniaco subirán por encima del límite tolerado por peces e invertebrados, por tanto, cerciórese que los niveles de amoniaco son muy bajos, cuando coloque roca viva o fosilizada en su acuario, antes de introducir peces o invertebrados. El Hydra acelerará mucho la maduración de la roca viva, normalmente una semana será suficiente.

Fundamentos técnicos del filtro Hydra

Aunque a muchos les sorprenda, la tecnología de depuración del agua de los filtros Hydra, no es otra cosa que la incorporación de un “Proceso de Oxidación avanzada” a los acuarios. Este proceso fue descubierto en 1894 por el ingeniero químico británico Henry John Horstman Fenton, aunque comenzaron a utilizarse industrialmente desde 1.987. Pueden encontrar información detallada sobre los mismos en Wikipedia, tanto en español en el link: “Procesos de oxidación avanzada, (también en inglés “Advanced oxidation processes), de los cuales copiamos lo siguiente (el texto entre paréntesis y el subrayado son nuestros):

Los procesos de oxidación avanzada consisten en la producción in situ de radicales hidroxilos (OH●) altamente reactivos, que son los oxidantes más fuertes que pueden utilizarse en el agua, y que pueden oxidar cualquier compuesto presente en la misma (incluidos los nitratos), a menudo en una reacción de velocidad controlada. Consecuentemente los radicales OH● una vez generados, reaccionan con los contaminantes rápida y eficientemente, fragmentándolos en pequeñas moléculas inorgánicas. Los radicales hidroxilos son producidos a partir de otros oxidantes, tales como ozono, agua oxigenada y oxígeno, mediante radiación con luz ultravioleta o por catálisis – (mediante un electro catalizador Cata-Pure, como es el caso de los filtros Hydra). Cuando se aplican adecuadamente pueden reducir la presencia de contaminantes en el agua de varios cientos de ppm (partes por millón equivalente a miligramos por litro) a 5 partes por billón, lo cual les ha ganado el crédito de “procesos de tratamiento del agua del siglo XXI”. (El filtro Hydra no es otra cosa que la aplicación a los acuarios de los procesos de tratamiento del agua del siglo XXI).

La capacidad de oxidación de un oxidante se mide por su potencial de oxidación en voltios, (la mayor de todas es la del Fluor de 2.87 evoltio (electrón voltio), que no se puede usar pues es muy tóxico, seguida del radical hidroxilo OH●, que es de 2,8 evoltio, el del ozono es de 2,07 evoltio, el del agua oxigenada 1,78 y el del cloro 1,36. (Esto significa que los radicales hidroxilo generados por los Hydra, tienen un poder oxidante y desinfectante, muy superior al del ozono).

Familia de Filtros Hydra

Los procesos de oxidación avanzada, tienen una serie de ventajas en el tratamiento del agua, que no tienen paralelo con otras técnicas, ya que:

  • Pueden eliminar los contaminantes orgánicos disueltos en el agua sin necesidad de recogerlos y extraerlos de la misma. (Incluyendo los ácidos húmicos que colorean el agua y los tóxicos fenoles, cresoles y sus compuestos).
  • Debido a la extraordinaria reactividad de los radicales hidroxilos OH●, reaccionan con prácticamente cualquier contaminante del agua (incluido el amoniaco, los nitritos y los nitratos, sustancias orgánicas muy tóxicas para los corales, peces de agua salada y Discos, como fenoles y sus compuestos).
  • Algunos metales pesados pueden ser removidos del agua precipitándolos.
  • En los procesos de oxidación avanzada, se puede alcanzar la desinfección del agua, lo cual es una solución integrada para mejorar la calidad del agua.
  • Como la completa reducción de los radicales hidroxilos OH● produce agua, estos procesos no generan productos tóxicos en el agua tratada con los mismos. (Es lo que ocurre en los filtros Hydra donde los radicales hidroxilo, que tienen una vida de unos nano segundos, si no reaccionan con un contaminante, se recombinan con los iones de Hidrógeno H+, generados por la electro-catálisis del agua, y los electrones e-, para producir moléculas de agua, por lo que son totalmente inocuos para los habitantes de los acuarios).

cata-pure-y-conductividadAdemás de las señaladas en Wikipedia existen otras tecnologías (actualmente se utilizan 14 tecnologías diferentes), para mediante un proceso de oxidación avanzada obtener los radicales hidroxilo OH●, para descontaminar el agua. Pero estas tecnologías que son rentables cuando se tratan cientos o miles de metros cúbicos de agua, no lo son para pequeños volúmenes como los contenidos en los acuarios, que oscilan entre los 10 y los 1.000 litros de agua. El mérito de la firma de Singapur, Qian Hu, ha sido el de inventar y patentar una nueva tecnología para la generación de radicales hidroxilo OH•, que ha permitido aplicar los “procesos de oxidación avanzada” a los acuarios, mediante una electro-catálisis del agua, que se logar activando el electro catalizador Cata-Pure de los mismos, con una micro corriente de sólo 0,5 miliamperios. El Cata-Pure, que consiste en canutillos de carbono recubiertos por floculación con catalizadores metálicos. Precisamente al principio, algunos comerciantes objetaban que el Cata-Pure no era otra cosa que canutillos de carbón activado, y que esto no es así se puede comprobar fácilmente colocando unos de estos canutillos en un amperímetro, y veremos que su conductividad es cero, mientras que si colocamos un canutillo de Cata-Pure es muy alta, debido a los catalizadores metálicos que contiene. Si en lugar de un amperímetro utilizamos un ohmímetro para medir la resistencia, veremos que la del carbón activado es muy alta impidiendo el paso de la corriente eléctrica y la del Cata-Pure muy baja, indicando su gran conductividad.

Nota importante: No utilizamos en nuestras instalaciones para peces marinos y corales en Toledo, agua salada mezclándola con agua obtenida con osmosis inversa, tampoco en las numerosas pruebas que hemos hecho en nuestros laboratorios de Las Palmas, hemos utilizado esa agua, sino agua del grifo. Sin embargo, la calidad del agua puede variar mucho de una ciudad a otra, por lo que deben consultar con la central de abastecimiento de agua de su ciudad, para ver si contiene metales pesados o nitratos o silicatos en gran cantidad. En general la mayor parte del agua potable de las ciudades sirve para los acuarios de arrecife. La utilización de agua obtenida por osmosis inversa no es indispensable para mantener incluso a corales delicados, en la mayoría de los casos, aunque insistimos que eso depende de la calidad del agua de cada ciudad, por lo que es un riesgo mínimo, pero que debe evaluar cada uno. La tarea y el coste de mantener un acuario de agua salada se simplifica mucho usando agua del grifo, sin embargo, no olvide mezclarla a la densidad requerida y filtrarla o airearla vigorosamente, antes de añadirla al acuario para desionizarla, cuando haga cambios parciales de agua, nunca eche sal directamente al acuario.

El filtro Hydra y los peces Discos

Los discos prefieren un agua ácida, la forma más fácil de lograrlo, es utilizando como substrato del fondo “AquaGro”, este substrato elimina todos los carbonatos del agua en uno o dos días, de forma que el pH se rebaja a 6.5. A los Discos también les gusta una temperatura de unos 28 grados.

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Los Discos y todos los peces emiten unas feromonas que inhiben su crecimiento, estás feromonas son eliminadas por oxidación cuando pasa por los cartuchos Cata-Pure de los Hydra, por lo que no es necesario hacer cambios de agua, basta con reemplazar la que se evapora con agua del grifo añadiendo un anti cloro como Aquasan.

A muchos les puede parecer una herejía, el que digamos que no es necesario hacer cambios de agua, incluso para que las crías crezcan, pero esto sólo puede hacerse con el Hydra, porque al pasar el agua por los cartuchos Cata-Pure, oxida y elimina las feromonas y sustancias orgánicas disueltas en el agua como fenoles (alcohol fénico) muy perjudiciales para los Discos. Los Hydra también rebajan el contenido de nitratos, los nitratos no son perjudiciales para los peces, sencillamente porque no pueden pasar al interior de sus células, pero si son un indicador en lo acuarios convencionales, de que existe en el agua un contenido alto de feromonas y fenoles, que perjudican a los Discos y que inhiben su crecimiento, si hay muchos Discos y la alimentación es abundante puede ser que la reducción de nitratos por el Hydra (mayor mientras más cartuchos tiene el filtro), sea menor que su incremento, pero las feromonas y fenoles son siempre eliminados, por lo que la incidencia del contenido de nitratos en acuarios con Hydra es nulo.

Vea nuestros vídeos con Discos, incluso parejas criando en acuarios en los que no se cambia el agua con filtros Hydra.